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美國商標注冊

 

一.概述

    近幾年,隨著知識產權逐步受到重視,當今世界一些主流國家對涉外商標的申請也顯得尤為積極。在海外市場中,美國市場因其容量大,接納性強,法治完善,一直深受中國企業的青睞。在進軍美國市場的征程中,如何有效保護商標的區分商品,服務來源的基本功能,逐步建立品牌形象并累積聲譽,是中國企業面對的首要問題,而獲得并維持美國聯邦商標注冊,則有利于中國企業解決該問題。下面對美國商標申請注冊作一個大概的闡述,主要從申請途徑,申請基礎,申請流程,使用證據以及后期維護五個方面來闡述美國商標申請注冊。


  1. 申請途徑

    中國企業或個人申請美國商標主要有兩種途徑。一種是通過馬德里國際注冊指定美國申請。另外一種則是直接向美國專利商標局USPTO)遞交申請

  2. 申請基礎

    美國商標可以通過以下四種方式為基礎來遞交申請:

  3. 已使用為基礎。針對于那些已經在美國使用申請商標,并打算繼續使用的個人或者企業,可以選擇此種申請。在申請人遞交申請的同時需要提交在美國已經使用的證據。此種申請基礎的優勢在于,在申請過程中無須再補交使用證據,可以加快整個美國商標申請的周期

  4. 意向使用為基礎。針對于那些還沒有在美國開始使用該申請商標,打算進軍美國市場的個人或者 企業以意向使用為基礎遞交的申請在商標核準公告完成后,審查員會給申請人發一份允許注冊通知NOTICE OF ALLOWANCE,要求申請人在六個月之內提交在美國實際使用的證據和使用宣誓若申請人無法在6個月內提交商標的使用證據,可以申請延期6個月,一共可以延期5次。對于那些尚未在美國市場投入使用的客戶來說,此種申請方式無疑是進軍美國市場前的最佳選擇方案。

  5. 以本國申請為基礎。若申請人在中國已經申請了該商標,便可以以此為基礎向美國專利商標局提交相同商標的申請。若距離國內申請的日期在6個月內,則可以要求優先權申請。這里要注意的是,基于此基礎的申請,商標申請的信息必須與國內保持完全一致,而如果該商標在國內被駁回或者被異議導致無法注冊下來時,也會影響美國商標的注冊。

  6. 以本國注冊為基礎。此種申請基礎與第三點基本共通,只不過由申請改為了注冊,信息也需保持一致。而此種申請較第三種的優勢在于,無需擔憂該商標在本國無效導致在美國無法注冊下來。

  7. 申請流程

申請階段

向美國專利商標局提交申請后,當天申請人就能收到美國專利商標局下發的一個受理文件,上面會有申請號和申請時間。

 

審查階段

申請遞交上去后會分配到一個審查員手中審查員將對申請進行形式審查和實質審查。形式審查主要審查申請要求和分類信息是否符合相關規定;實質審查包括對商標顯著性,是否違反禁用條款以及是否有與在先商標構成沖突的審查。不符合相關規定的審查員便會發出審查意見(Office action),該審查意見必須6個月內進行答復,如果不答復便會視為放棄申請審查沒有問題或者答復審查意見以后官方接受申請的,便安排公告

公告階段

美國商標審查通過后就會進入30天的公告期,官方會將商標刊登在商標公告(the Official Gazette (OG))上,該公告每周在線刊登,任何利益相關人或者在先權利人均可以向美國專利商標局提出異議申請,如果沒有異議或者異議不成立,大約在3個月左右進入到注冊階段。
     登記階段

公告期內無人異議或者異議不成立的,可獲準注冊并頒發注冊證書。在順利情況下,美國商標注冊目前需要8-10個月左右。

 

使用證據

美國商標申請的一大特色就是在申請過程中或者注冊以后申請人都需要按時提交在美國的實際使用證據來維持商標的權利美國商標申請有三個階段需要提交使用證據申請階段,第五年到第六年期間以及續展期間

美國可接受的使用證據主要包括以下兩種:

  1. 商品商標的使用證據

      提供帶有申請商標的產品照片。使用證據中顯示的產品必須是美國申請/注冊所指定的商品之一,不能超出原申請產品的范圍。

    B.服務商標的使用證據

      可以是有關服務的手冊,廣告宣傳,或者網站形式的照片,但是需要注意的是,以上證據形式不能僅僅顯示商標,必須涉及所提供的服務,使用證據中顯示的服務項目必須是美國申請/注冊所指定的服務之一,不能超出原有申請產品的范圍。

    五、商標維護

    美國商標注冊后10年有效,有效期自注冊日起算;到期日前12個月內可以辦理續展,寬展期6個月;續展有效期10年。商標注冊后,注冊人需于注冊日期起算第5年到第6年期間提交使用申明,聲明該商標所在商業中繼續使用在指定商品/服務上,注冊人也可以同時提交“不可抗辯性宣誓,則任何人不能以商標缺乏顯著性為由對此注冊商標提出撤銷申請。另外,注冊人在注冊日期起算第9年和10年期間提交續展申請的同時仍需提交使用申明和使用證據,聲明該商標繼續使用在注冊的商品/服務項目上。否則,美國專利商標局將撤銷該注冊商標。

 


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